台湾のパッシブ型有機ELディスプレーメーカー、ライトディスプレー(RiTdisplay、新竹県)は2018年12月20日に事業説明会を開催し、19年に月産能力を10%前後引き上げる考えを示した。リストバンドなどのウエアラブル機器や活動量計などのヘルスケア機器向けにパッシブ有機ELの需要が堅調なため。加えて、米国企業と合弁会社を設立し、自動車用照明市場にも進出する方針だ。

 同社は、台湾のストレージメディアメーカーRiTEK Corporationのディスプレー開発部門として1997年に創設され、台湾初のパッシブ型有機EL専業メーカーとして2000年3月に独立した。これに先立つ99年にパッシブ型有機ELの開発に成功。以来、パッシブ型有機ELで世界No.1の生産能力を誇っている。



 かつては折りたたみ型携帯電話、いわゆるガラケーのサブディスプレーが主力用途だったが、スマートフォンの登場でこうした端末が世界的に減り、一時はパッシブ有機ELの需要が大きく減った。しかし、近年はウエアラブル機器やヘルスケア機器向けに需要が右肩上がりで伸び、業績を大きく回復させている。

 事業説明会で公表した18年1~9月の9カ月累計業績は、売上高が前年同期比14%増の18.8億台湾ドル、営業利益が同5%増の2.4億台湾ドルだった。営業利益率は12.8%と2桁台をキープしており、台湾の中小型液晶メーカーの中華映管が会社更生手続きを申請したり、大手FPDメーカーが液晶パネル価格の下落で業績を大きく下げたりする厳しい市況にあって、堅実に利益を上げている。

 用途別の売上構成比は、ウエアラブル44%(17年通年は36%)、ヘルスケア12%(同21%)、金融関連11%(同3%)、ネットコム9%(12%)、ホーム8%(同8%)、産業用途7%(同7%)、その他9%(同13%)。18年はウエアラブル向けが引き続き好調で、すでに9カ月で17年の年間実績を上回った。金融関連は17年から新たに需要が立ち上がったが、18年はドアノブのスマートロック表示パネル用などに需要が伸び、18年の売上高は9カ月で17年通年実績の3倍以上に達している。