これまで全世界のテレビメーカーのほとんどが有機ELテレビに韓国LG Display(LGディスプレイ)製の白色有機EL(OLED)パネルを採用していたが、今後は状況が変わりそうだ。韓国サムスンディスプレイ(Samsung Display)が、新有機ELパネル「QD-OLED」をCES 2022でデビューさせ、LGディスプレイに挑戦状を叩きつけた。

 既に親会社のSamsung Electronics(サムスン電子)とソニーグループが採用に踏み切った。ソニー製品はCESの会場でお披露目された。
サムスンディスプレイは、スマホなどの小型有機ELパネルでは強いが、これまでテレビ向けの大型有機ELパネルからは撤退していた。12年にサムスン電子は、RGB発光で55型のフルHDのテレビを発表したが、後に量産での製造が不可能と判断したためだ。





一方、LGディスプレイはパネル全体を1色でシンプルに蒸着し、それらをレイヤーにして何層も重ねる方式を開発した。このようにRGBのレイヤーを重ねて白色をつくり、さらにカラーフィルターで、フルカラーに分解するという面倒なやり方を採ったのは、これまで有機ELの大型パネルは唯一、この方法でしか製造できなかったからだ。

 その後、サムスンディスプレイは大型有機ELパネルからは手を引き、液晶のカラーフィルターを量子ドット(QD)に替えた「QLED」液晶テレビを推進してきた。構造は青のLEDバックライトにQDシートをかぶせたものだ。

 QLEDで液晶ばかり手掛けてきたサムスンディスプレイだが、LGディスプレイの白色有機ELパネルが、世界の市場で伸びているのを見て、次世代はやはり自発光の有機ELが来ると確信した。RGBのサブピクセル個別発光で、大画面の製造が可能な方策を探り、液晶テレビのQLEDと同じ構造で有機ELパネルを形成するQD-OLEDにたどり着いた。青の有機ELパネルを発光させ、青はそのまま通し、量子ドットフィルターにより緑と赤を生成し、サブピクセル単位ではRGB発光をする。